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    讀書 | 50項偉大發明:避孕藥、電梯、塑料、百貨商店……

    三聯生活周刊2020-09-15 16:55:26

    美國歷史學家房龍寫過一部《發明的故事》,介紹的大多是一些歷史非常悠久的發明,如輪子、橋梁。英國經濟學家蒂姆·哈福德寫了一部《塑造世界經濟的50項偉大發明》,除了犁、楔形文字、紙,其他的都非?,F代,如空調、蘋果手機、集裝箱、條形碼、奶粉、電子游戲,有許多是或者涉及一種建制或系統,而不是簡單的物品,如銀行、保險、公司。


    1
    避孕藥


    哈福德說,避孕藥“也許是20世紀末最重大的經濟變革”。過去的幾個世紀里,人們嘗試了各種花樣防止避孕。古埃及有鱷魚糞,亞里士多德推薦雪松油,卡薩諾瓦用半個檸檬作為宮頸帽。

    避孕套作為避孕藥的替代品,是有失敗率的。人們有時候不嚴格按照要求使用,導致避孕套有時會破裂或滑落,結果每100名性生活活躍的女性使用避孕套一年,有18人會懷孕。避孕藥的失敗率只有6%,安全性是避孕套的三倍。如果使用得當,失敗率可以下降到5%?!岸邑撠熣_使用避孕藥的是女性,而不是她們笨手笨腳的伴侶?!?/span>

    如果沒有避孕藥,你現在就不會遇到那么多女性醫生、牙醫或律師,因為如果隨時都有可能懷孕,她們就無法獲得醫生或律師資格。

    避孕藥還導致女性晚婚。避孕藥出現之前,人們結婚比較早。為了事業發展而決定放棄性生活的女性可能到30歲才找對象,而那時幾乎所有的好男人都已經結婚了。有了避孕藥,未婚女性可以發生性行為,意外懷孕的風險大大降低了。每個人都開始晚婚。經濟學家阿瑪利亞·米勒的統計證明,女性在20多歲時如果推遲一年生育孩子,她一生的收入將上升10%。

    2
    電梯


    電梯安全、可靠,但等電梯的時候我們都覺得心煩,“等候公共汽車或火車時,我們心甘情愿,電梯讓我們等20秒,我們就會牢騷滿腹?;蛟S是因為坐電梯時,我們都覺得自己成了被運輸的貨物。電梯沒有位置標識,顯示屏也不顯示方位信息,我們暈頭轉向,不知身處大樓的哪個角落。在電梯大堂放置長度相當的鏡子,能讓人感覺等待時間過得更快一些?!?/span>

    電梯的原型升降梯本身已經存在很久,據說阿基米德在古希臘時期就建過一部升降梯。1743年,路易十五在凡爾賽宮用一部升降梯秘密地拜訪女主人。匈牙利、中國、埃及的升降梯都由牲畜升降。

    地鐵使高層建筑成為可能,“曾經我們只能接受六到七層高的建筑,而且頂層住的一般都是仆人、瘋婆子或者為理想苦苦掙扎的藝術青年。電梯發明后,閣樓變成了閣樓公寓,頂層變成了套房?!?/span>


    3
    機器人


    不要以為機器人很有未來感,現在已經有大量機器人在工作:世界機器人人口正在迅速膨脹——工業機器人的銷量每年增長約13%,這意味著機器人的“出生率”幾乎每5年翻一番。機器人正在做越來越多的事情,生菜采摘工、調酒師、醫院的搬運工等等。

    機器人能提高效率,做一些危險的工作。但機器人的普及完全是好事嗎?“對工人或整個社會而言,它們并非總是更好。比如自動取款機帶來的一個好處就值得懷疑,銀行柜員被解放出來,卻去銷售一些高風險的金融產品??梢韵胂?,留給人類去做的一些工作實際上會更糟糕?!?/span>

    如今,機器人的大腦比身體的進步更快。機器人能讓飛機著陸,能在華爾街買賣股票,但它們不能打掃廁所。在倉庫里有一種設備,告訴工人如何取東西,可以節省工人在通道上來回行走的時間。如果機器人在思維方面擊敗人類,而人們在把物品從貨架上取走方面擊敗機器人,用機器人大腦來控制人體,就是一個完美的解決方案,雖然人類聽命于機器人顯得很怪異。

    4
    塑料


    作家蘇珊·弗林克爾寫過一本關于塑料的書,她花了一天的時間記下自己觸摸到的塑料用品:電燈開關、馬桶座、牙刷、牙膏等。她也注意到不是塑料的東西——衛生紙、木地板、瓷的水龍頭。一天結束,她共列出了196件塑料制品,102件非塑料制品。全世界生產的塑料如此之多,要消耗石油產量的8%。

    有的塑料不能回收,如酚醛塑料,更多的塑料可以回收,但并沒有回收。只有大約七分之一的塑料包裝被回收,遠遠小于紙或鋼。塑料最終埋入垃圾填埋場,化學物質會滲入地下水,進入海洋后,會被有些生物食用。有人預計,到2050年,海洋里的塑料比所有的魚加起來都要重。

    5
    剃須刀和刀片


    打印機的墨盒幾乎跟打印機一樣貴。制造商可以把打印機賣得很便宜,把墨盒賣得很貴。這種模式被稱為兩部分定價模式,也被稱為“剃須刀與刀片”模式,先以低廉的價格賣給你剃須刀,然后以昂貴的價格賣刀片。這種例子還有:游戲機和游戲軟件,索尼每出售一臺Playstation4都會虧本,但只要玩家購買游戲,索尼就可以從中賺錢。膠囊咖啡機也是,雀巢賣咖啡機不賺錢,賺的是咖啡粉的錢。

    兩部分定價何以行得通?因為消費者會考慮轉換成本。想換一種膠囊,你就要哦新買一臺咖啡機。在數字產品方面尤其可行。如果你的電子書閱讀器上已經有了很多圖書,切換到另一個平臺就很麻煩。

    (圖片來自網絡)

    世界讀書日,全場滿減進行時

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