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    I-ITC向美國最高法院提交“法庭之友”陳述

    再生時代2020-09-16 13:22:34


    國際成像技術委員會(I-ITC)就Impression Products公司,利盟國際與Ink Technologies Printer Supplies公司之間的訴訟案又一次提交了“法庭之友”陳述,現正由美國最高法院進行審查。


    近日,Impression Products公司對美國聯邦巡回上訴法院做出的判決提出了上訴,該判決支持利盟國際有限公司對其公司的打印機墨盒在首次銷售之后對購買者實施限制使用的行為。


    判決一出,利盟國際隨即聯系了它在以往的訴訟中起訴的墨盒再生商,確認他們是否依法執行了判決。截至目前,不屬于利盟國際早期訴訟案被告的再生商都未收到起訴書,但此事件的“寒蟬效應”已在業內蔓延。


    利盟國際的行為進一步激發了美國最高法院受理Impression Products公司上訴的需要,I-ITC也因而更需要支持Impression Products。筆者認為美國最高法院應該受理該案,消除此前法院做出的判決在商界引起的困惑。如果美高院受理該案,則下級法院此前所做的判決很有可能會被推翻,這對通用行業是一件好事。


    今年二月, 聯邦巡回法院決定對該案進行全體法官出庭審理,以決定是否保留在美國國內長期實施的Jazz Photo判例法。Jazz Photo案涉及首次銷售發生在美國境外的所有產品的專利權存續問題。經過審理,該院認為2013年美國最高法院對Jazz Photo案作出的判決對專利法并無影響。


    美國最高法院通常會推翻聯邦巡回法院支持的專利持有者立場。在2013年Kirtsaeng案的判決中,美最高法院就推翻了聯邦巡回法院做出的關于首次銷售發生在海外的產品版權存續問題的判決。2008年對臺灣廣達電腦公司的裁決認為產品的首次銷售發生后,所有國內專利持有者的專利權耗盡,這個判決也潛在地推翻了利盟公司此前所參照的幾個判例,例如正在遭受質疑的Mallinckrodt一案。


    這是國際成像技術委員會支持影像耗材自由貿易的第五份“法庭之友”書面陳述,另外三份在美國最高法院進行了備案,國際成像技術委員會成員可在www.i-itc.org網站上查閱。國際成像技術委員會希望各級政府的決策者都能了解影像耗材行業的重要性,并且這些書面陳述也能讓法官相信為影像耗材行業提供公平及開放市場的重要性。


    案件爭論的焦點是:原裝電腦打印機及耗材的制造商是否有權對新的打印機墨盒購買者強加專利許可證,壓制回收再生商同原生產商之間的競爭。


    專利法中有一項專利“耗盡”原則,有時也被稱為“首次銷售”原則——即一項專利的持有者對一件專利產品的銷售進行授權之后就不能再對該產品的使用或處理強加任何售后的專利限制。在對一件產品進行授權銷售之后,該產品的進一步使用,二次銷售,翻修或再處理就不再屬于侵犯產品專利權的范圍。這一原則在2008年美國最高法院對臺灣廣達電腦有限公司和LG電子有限公司的專利糾紛案判決中也得到了體現。國際成像技術委員會和兩個汽車工業再生產協會也在該案中提交了一份支持專利“耗盡”原則的“法庭之友”書面陳述。


    但是利盟公司仍舊繼續在其生產的硒鼓墨盒上貼上“專利所有”的標簽(同時在墨盒上和墨盒包裝箱子的外面),旨在阻止購買者購買除了利盟公司以外的任何再生產或回收再利用的利盟墨盒。利盟已經對許多家打印機墨盒再生商的“侵權行為”提出了起訴,認為其公司的“專利許可證”不適用“專利權耗盡原則”。在臺灣廣達電腦有限公司的專利案之后,兩地方法院也選擇支持打印機墨盒的再生產商,認定利盟公司對于耗盡專利權的授權墨盒銷售與商品的售后使用權法相悖。利盟公司目前正就該案向美國聯邦巡回法院提出上訴。


    在“法庭之友”的書面陳述中,國際成像技術委員會否定了任何企圖推翻臺灣廣達電腦有限公司一案判決的“有條件銷售”,同時再次重申合法再生產打印機墨盒不受售后專利許可證的條款所阻礙。


    “法庭之友”書面陳述也概述了一些政策上的爭論,包括了再生產打印耗材的服務內容,他們對美國經濟和就業市場的貢獻,對促進商品價格和產品供應能力競爭性的影響,以及他們對環境的有益影響。該陳述也認為利盟公司對專利法的解讀威脅了消費者維修他們財產的權利,同時也助長了限制競爭的商業行為。


    該案對所有再生產業以及美國整體的“健康商業活動”有深刻的意義,Auto Care協會也同國際成像技術委員會一起提交了由辯護律師Seth Greenstein擬定的 “法庭之友”書面陳述。






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